La couronne boréale

 

Derrière Hercule,à l’envers, se trouve la Couronne Boréale, qui appartenait à Ariane, fille du roi Minos de Crète, dont le fil aida Thésée à vaincre le Minotaure.
On la considère parfois comme la couronne ornée de joyaux que Thésée donna à Ariane en présent de mariage, avant de l’abandonner sur l’île grecque de Naxos.

On dit aussi que c’était la couronne offerte à Ariane par Bacchus, (dieu du vin) qu’elle épousa ensuite.

Pour les Celtes, c’était Caer (ou château de) Arianhod, fille de Don, roi des Fées, et, selon Robert Graves, le refuge des âmes des rois, des poètes et des magiciens après leur mort.

Au milieu de l’arc de sept étoiles formant la couronne, se trouve Gemma, le « joyau » central. Corona Boréalis contient un amas de 400 galaxies, situé à près d'un milliard d'années lumière, et il est invisible à l’œil nu.

 

Illustration  © http://www.aai.ee/muuseum/Main/HTML/index.html

 

Illustration  ©  http://hsci.cas.ou.edu/