À 1500 années-lumière de nous dans la constellation d'Orion se situe une nébuleuse à émission qui avec son éclat et ses lignes de poussières sombres nous apparaît telle une flamme. Elle est très facile à localiser car elle est située tout juste à côté de l'étoile Alnitak ( l'étoile la plus à l'est dans la ceinture d'Orion ). C'est d'ailleurs cette dernière qui excite les gaz de cette nébuleuse et les illuminent de façon si spectaculaire. Elle fut découverte en 1786 par William Herschel.