Située dans la constellation du Verseau, cette nébuleuse planétaire est la plus proche de nous, à près de 450 années-lumière. C'est également la plus grande nébuleuse planétaire connue avec une superficie de 16 secondes d'arc, soit, plus de la moitié du disque lunaire. Dû à sa grande surface, c'est un objet difficile à observer. Son nom fait référence à son apparence photographique ( Hélice ). Elle fut découverte peu avant 1824 par Karl Ludwig Harding.