M101 est une galaxie spirale située dans la Grande Ourse et distante de 23 millions d'années-lumière. M101 est vue exactement du dessus mais ses bras spiraux ne sont visibles qu'avec de grands télescopes. Le diamètre de la galaxie est comparable à la nôtre ( 90 000 années-lumière ). La galaxie fut découverte en 1781 Charles Messier et par Pierre Méchain. William Herschel fut le premier à observer des petites taches ( qui étaient en réalité des fragments des bras spiraux ) entourant la galaxie. Depuis le début du siècle, on a découvert pas moins de trois Supernova dans cette galaxie. L'observation, en 1994-95, de Céphéides situées dans la galaxie par le télescope Hubble a permis d'établir précisément la distance de M101 à 23 millions d'années-lumière.