Située a quelque 7000 années-lumière dans la constellation du Serpent, M16 est en fait un amas ouvert d'étoiles entouré d'une nébuleuse qui ressemble étrangement a un aigle. L'amas ouvert s'est formé a partir de la matière de ce nuage et d'ailleurs la formation d'étoiles est encore active dans la nébuleuse de l'aigle. Son âge est estimé à seulement 5,5 millions d'années. L'amas d'étoiles fut découvert en 1745 par Philippe Loys de Cheseaux et la nébuleuse par Charles Messier en 1764.