Découverte par Charles Messier en 1764, la nébuleuse M20 est fameuse par sa disposition en trois lobes séparés par des bandes de poussières obscures, d'où vient le nom de Trifide. La nébuleuse Trifide est située a environ 2 degrés de la nébuleuse du lagon (M8) dans la constellation du Sagittaire a près de 5000 années-lumière de la Terre.