M3 est l'un des amas globulaires les plus importants avec une population estimée à un demi-million d'étoiles. A une distance d'environ 33 900 années-lumière, il est bien plus loin que le centre de notre Galaxie, la Voie Lactée, mais brille cependant à une magnitude de 6,2 , une luminosité estimée à 300 000 fois celle de notre Soleil . M3 est de ce fait visible à l'oeil nu dans de très bonnes conditions d'observation, et un objet superbe avec le moindre instrument. Il fut découvert en 1764 par Charles Messier et se trouve dans la constellation des Chiens de Chasse.