La nébuleuse d'Orion, aussi connue sous le nom de M42 et NGC1976, est une nébuleuse à émission / réflexion de couleur verte située au cœur de la constellation d'Orion. C'est la nébuleuse diffuse la plus brillante: elle est visible à l'œil nu dans un ciel nocturne sans pollution lumineuse et peut être facilement vue avec une simple paire de jumelles. Elle couvre dans le ciel une zone de 66×60 arc-minutes; c'est-à-dire quatre fois plus que la pleine lune. La nébuleuse d'Orion fut découverte en 1610 par Nicolas-Claude Fabri de Peirsac.