Découverte en 1773 par Charles Messier, ce couple de galaxies, distant de 35 millions d'années- lumière, est composé d'une galaxie spirale massive dont le diamètre est de 100 000 années-lumière et d'une petite galaxie irrégulière. Ses bras spiraux facilement visibles lui ont valu son surnom de « galaxie du tourbillon ». Une Supernova a été observée dans la galaxie en 1994.

Supernova du 27 juin 2005