Cette galaxie, avec ses voisines M65 et NGC 3628 fait partie de la triade du Lion. Elle est à 35 millions d’années lumières de nous et elle occupe un diamètre apparent de 8.2 X 3.9 arcs min. Sa dimension réelle est estimée à 75 000 années lumières et on évalue qu’elle contient environ 20 à 25 milliards d’étoiles. M66 aurait été découverte par Pierre Méchain et aurait été ajoutée au catalogue Messier en 1780. Dans le ciel, elle est séparée de 21 min d’arc de sa voisine M65.