Pégase

 

Bien que cette constellation ne comporte guère d’étoiles très brillantes, elle est facile à repérer car ses trois étoiles les plus lumineuses forment avec Alpha Andromède, le Grand Carré de Pégase.

On rencontre déjà le cheval ailé sur des tablettes de l’Euphrate et sur les pièces de monnaie grecques du IVème siècle avant J.-C.

Pégase était le fils du dieu de la mer Neptune, et de la Gorgone Méduse. Quand Persée décapita Méduse, Pégase dont le nom signifie les « sources de l’océan » naquit selon une version de l’histoire, du sang qui tomba dans la mer.

Du sang de la Gorgone, si l’on en croit la légende, provient également le corail.

Amené un jour sur le mont Hélicon, Pégase, le cheval blanc à la crinière d'or, d'un coup de sabot fit jaillir la fontaine de l'inspiration (la fontaine d'Hippocène). Il était le favori des muses.

Le grand "carré" de Pégase domine le ciel d'automne, et sa principale étoile, Markab, (la selle) marque son épaule.

 

Illustration  ©  http://hsci.cas.ou.edu/

 

 

Illustration  ©  http://hsci.cas.ou.edu/