La petite ourse

 

La Petite Ourse est célèbre pour abriter l’Etoile Polaire.

Egalement connue sous les noms de Petit Chariot ou de Petite Casserole, la Petite Ourse évoque une cuillère dont le manche serait recourbé vers l’arrière.

Ce groupe d’étoiles fut reconnu comme constellation en 600 avant J.-C. par l’astronome grec Thalès. Elle servait à guider les marins.

Selon la mythologie grecque, la Petite Ourse représente Arcas, le fils de Callisto, la Grande Ourse. Placés dans le ciel par Zeus, Arcas et sa mère tournent sans fin autour du pôle Nord céleste.

Les étoiles de la Petite Ourse, qui marquaient autrefois l’aile du Dragon, sont connues comme les sept Dormants d’Ephèse, qui pendant deux siècles, dormirent d’un sommeil miraculeux dans leur caverne turque.

La Petite Ourse, créée avec l’Aile du Dragon, depuis longtemps oubliée, n’est rattachée à aucun mythe.

Merak et Dubhe, qui marquent l’extrémité du Chariot, sont appelées les Gardes. Elles forment une ligne droite passant par ces deux étoiles, qui, prolongée, mène à Polaris, l’étoile Polaire.
 

Illustration  ©  http://www.astronet.ru/db/msg/1190093/umi.html

 

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